"Nói phải củ cải cũng nghe"- Tục ngữ Việt Nam.

CÂU CHUYỆN CÒN DANG DỞ

Truyện ngắn  O. Henry

Nhắn tin tiên sinh Trần Đình Nhãn- Lý Trọng Đạo nơi chân trời góc biển liên lạc gấp. .. We Miss You !

An Unfinished Story ( in The Four Million)

1. Chúng tôi không còn rên rỉ và đổ đống tro lên đầu khi ngọn lửa địa ngục Tophet*[1] được nhắc đến. Bởi vì, ngay cả những người thuyết giáo cũng bắt đầu nói với chúng ta rằng Đức Chúa Trời là một kim loại phóng xạ radium, hay chất lỏng ê te dễ bay hơi hoặc một hợp chất khoa học nào đó, và điều tồi tệ nhất mà những kẻ xấu xa chúng ta có thể mong đợi là một phản ứng hóa học. Đây là một giả thuyết dễ chịu; nhưng vẫn còn nán lại đó một số nỗi kinh hoàng to lớn cũ kỹ của niềm tin chính thống.

Chỉ có hai chủ đề mà người ta có thể thảo luận với trí tưởng tượng tự do, và không có khả năng bị kiểm soát. Bạn có thể nói về những giấc mơ của mình; và bạn có thể kể những gì bạn đã nghe một con vẹt nói. Cả vị Thần ngủ mê Morpheus và con chim đều là những nhân chứng bất tài; và người nghe của bạn không dám tấn công buổi kể chuyện của bạn. Vì vậy, kết cấu vô căn cứ của một tầm nhìn sẽ cung cấp chủ đề của tôi – được chọn với những lời xin lỗi và hối tiếc thay vì lĩnh vực hạn chế hơn trong bài nói chuyện nhỏ của con Vẹt thăm dò ý kiến.

http://www.metmuseum.org/art/collection/search/19265

2.

TÔI ĐÃ CÓ MỘT GIẤC MƠ xa vời bị xóa bỏ bởi những lời chỉ trích cao hơn mà nó có liên quan đến lý thuyết phán xét cổ xưa đáng thương, đáng kính và đáng tiếc.

Vị thiên sứ cao cấp Gabriel *[2] chơi cây kèn trumpet của mình; và những người trong chúng tôi không thể làm theo lời thỉnh cầu đã bị công kích để kiểm tra. Tôi nhận thấy ở một bên là một tập hợp những tay bảo lãnh chuyên nghiệp mặc đồ đen trang trọng và cổ áo thắt nút phía sau; nhưng có vẻ như có một số rắc rối về danh hiệu sở hữu bất động sản của họ; và họ dường như họ không kéo bất kỳ ai trong chúng tôi ra ngoài.

Một cảnh sát bay lượn – cảnh sát thiên thần – đã bay đến và bắt tôi bằng cánh bay bên trái. Gần bên tôi là một nhóm các linh hồn trông rất thành đạt được sắp xếp để phán xét.

“Ông có thuộc về đám người đó không?” viên cảnh sát hỏi.

“Họ là ai?” – tôi trả lời

“Tại sao phải hỏi ,” anh ta nói, “họ là…”

Nhưng thứ không liên quan này đang chiếm chỗ mà câu chuyện nên chiếm.

3.

Năm đầu tiên làm việc tại cửa hàng, Dulcie được trả 5 đô la mỗi tuần. Sẽ rất hữu ích nếu biết cô ấy đã sống như thế nào với số tiền đó. Không quan tâm ư? Rất tốt; có thể bạn quan tâm đến số tiền lớn hơn. Sáu đô la đã là một số tiền lớn hơn rồi. Tôi sẽ cho bạn biết cô ấy đã sống như thế nào với sáu đô la mỗi tuần.

Vào một buổi chiều lúc sáu giờ, khi Dulcie đang kẹp chiếc mũ của mình sau lưng, cô ấy nói với bạn thân của mình, Sadie – cô gái đang đợi ở phía bên trái cô:

Dulcie làm việc trong một cửa hàng bách hóa. Cô ấy bán đồ viền ren trang phục vải hiệu Hamburg, hoặc ớt nhồi, hoặc ô tô, hoặc những đồ lặt vặt khác như trong các cửa hàng bách hóa. Trong số những gì cô kiếm được, Dulcie nhận được sáu đô la mỗi tuần. Phần còn lại được ghi vào sổ cái cho cô ấy và được ghi nợ vào tài khoản của người khác trong sổ cái của ông G – Ồ, năng lượng chủ yếu, bạn nói – nhà thần học lỗi lạc đáng kính… ai da, vậy là, trong Sổ cái Năng lượng chủ yếu.

“Nói nghe này, Sade, tôi đã hẹn ăn tối nay với Piggy”.

“Cô chưa bao giờ hẹn hò với anh ta ư!” Sadie thán phục thốt lên. “Chà, cô chẳng phải là người may mắn sao? Piggy là một người bảnh bao choáng lộn; và anh ta luôn đưa một cô gái đến nơi sang trọng. Anh ta đã đưa cô Blanche đến Nhà Hoffman vào một buổi tối, nơi đó có nhạc sang trọng và bạn thấy rất nhiều thứ hợp thời trang. Bạn sẽ có một thời gian sang trọng vui vẻ, Dulce à”.

Dulcie vội vã trở về nhà. Đôi mắt cô ấy sáng rực, và đôi má của cô lộ ra màu hồng mỏng manh của cuộc sống – cuộc sống thực – đang đến gần tia sáng đầu tiên. Đó là thứ Sáu; và cô chỉ còn lại năm mươi xu tiền lương của tuần trước.

Đường phố ngập tràn dòng người vào giờ cao điểm. Đèn điện của Broadway đang phát sáng, mời gọi lũ bướm đêm từ xa hàng dặm, từ các liên đoàn, từ hàng trăm hội đoàn ra khỏi bóng tối xung quanh để đi vào và học tại trường dạy hát. Những người đàn ông trong bộ quần áo thích hợp, với khuôn mặt như được chạm khắc trên đá màu anh đào bằng các chất trang điểm trong nhà của các thủy thủ, quay lại và nhìn chằm chằm vào Dulcie khi cô lướt nhanh qua không thèm đếm xỉa gì đến họ. Manhattan, loài hoa xương rồng khế tưng bừng nở về đêm, đang bắt đầu hé nở những cánh hoa, màu trắng nhợt nhạt, bốc mùi.

Dulcie dừng lại ở một cửa hàng có hàng hóa rẻ và mua một chiếc cổ áo bằng ren giả với giá 50 xu cuối cùng. Số tiền đó đáng ra phải được chi tiêu theo cách khác – mười lăm xu cho bữa tối, mười xu cho bữa sáng, mười xu cho bữa trưa. Một xu khác được thêm vào kho tiền tiết kiệm nhỏ của cô ấy; và năm xu đã được phung phí cho những cây kẹo cam thảo – loại làm cho má bạn trông giống như đau răng, và kéo dài như vậy. Cam thảo là một thứ quá xa xỉ – gần như là một chiếc áo sơ mi – nhưng cuộc sống không có thú vui thì còn là gì?

Dulcie sống trong một căn phòng đầy đủ tiện nghi. Có sự khác biệt này giữa phòng được trang bị và căn nhà trọ. Trong một căn phòng đầy đủ tiện nghi, người khác không biết khi bạn đang đói.

Dulcie đi lên phòng của mình – tầng ba phía mặt sau, mặt tiền bằng đá nâu ở phố West Side. Cô châm ngọn đèn gas . Các nhà khoa học nói với chúng tôi rằng kim cương là chất cứng nhất được biết đến. Sai lầm của họ. Các bà chủ nhà biết về một hợp chất bên cạnh viên kim cương là chất kết dính gắn kính. Họ hàn nó trong các đầu của vòi đốt gas; và người ta có thể đứng trên ghế và thúc giục nó một cách vô ích cho đến khi các ngón tay của người ta đỏ hồng và bầm tím. Một chiếc kẹp tóc sẽ đẩy được nó; do đó chúng ta hãy gọi nó là cái bất động.

Rồi cô Dulcie châm được cái đèn khí. Trong ánh sáng bằng một phần tư ngọn nến, chúng ta sẽ quan sát căn phòng.

Giường đi-văng, tủ đựng quần áo, bàn, bệ rửa, ghế – trong cái đống này thì bà chủ nhà thật đáng trách lại chiếm phần lớn. Phần còn lại là của Dulcie. Trên tủ trang điểm là những bảo vật của cô – một chiếc bình bằng sứ mạ vàng do Sadie tặng cô, một cuốn lịch do một xí nghiệp dưa muối phát hành, một cuốn sách bói toán về những giấc mơ, một ít bột gạo trong một chiếc đĩa thủy tinh, và một chùm hoa anh đào giả buộc bằng một dải ruy băng màu hồng.

Trên tấm gương nhăn nheo là những bức ảnh của tướng Kitchener, William Muldoon, nữ công tước Marlborough và Benvenuto Cellini. Dựa vào một bức tường là một tấm thạch cao cảnh Paris và một người lính O’Callahan đội mũ sắt La Mã. Gần đó là một bức tranh sơn dầu vẽ một đứa trẻ làn da màu chanh đang tấn công một con bướm bị kích động. Đây là sự đánh giá cuối cùng của Dulcie trong nghệ thuật; nhưng nó chưa bao giờ khó chịu. Phần còn lại của cô chưa bao giờ bị quấy rầy bởi những lời thì thầm về chiếc áo lễ tu sĩ bị đánh cắp; không một nhà phê bình nào nhướng mày trước nhà côn trùng học trẻ con của cô.

Piggy đã gọi cho cô ấy lúc 07 giờ. Trong khi cô ấy nhanh chóng chuẩn bị, chúng ta hãy kín đáo quay mặt về hướng khác và buôn chuyện.

Về tiền phòng, Dulcie trả hai đô la mỗi tuần. Vào các ngày trong tuần, bữa sáng của cô ấy có giá 10 xu; cô ấy pha cà phê và nấu một quả trứng trong ánh đèn gas trong khi cô ấy đang mặc quần áo. Vào các buổi sáng Chủ nhật, cô ấy thưởng thức một cách hoàng gia với món sườn bê và dứa rán tại nhà hàng Billy’s, với giá hai mươi lăm xu – và cho cô phục vụ mười xu. New York có quá nhiều cám dỗ khiến người ta phải sống xa hoa. Cô ăn trưa trong nhà hàng bách hóa với chi phí sáu mươi xu trong tuần; các bữa tối là 1 đô 5 xu. Các tờ báo buổi tối – cho tôi biết một người New York đi ra ngoài mà không có tờ báo hàng ngày của anh ấy! …lên đến sáu xu; và hai tờ báo Chủ nhật – một tờ dành cho chuyên mục cá nhân và tờ còn lại để đọc chơi – là mười xu. Tổng số tiền là  4 đô 76 xu. Bây giờ, người ta còn phải mua quần áo, và …

Tôi từ bỏ điều đó. Tôi nghe nói về những món hời tuyệt vời về vải vóc, và những phép lạ được thực hiện bằng kim và chỉ; nhưng tôi đang nghi ngờ. Tôi cầm cây bút của mình trong tư thế vô vọng khi tôi sẽ thêm vào cuộc đời của Dulcie một số niềm vui thuộc về người phụ nữ bởi tất cả những điều luật bất thành văn, thiêng liêng, tự nhiên, không hoạt động bởi sự công bằng của thiên đường. Hai lần cô đã đến đảo Coney và cưỡi những con ngựa theo sở thích. Thật là một điều mệt mỏi khi đếm những thú vui của bạn theo mùa hè thay vì theo giờ.

4. Piggy không cần hơn một lời. Khi các cô gái đặt tên cho anh ta, một sự kỳ thị không đáng có đã đổ dồn lên gia đình quý tộc lợn. Bài học về các từ có ba chữ cái trong cuốn sách chính tả cũ màu xanh da trời bắt đầu với tiểu sử của Piggy. Anh ta béo; anh ta có linh hồn của một con chuột, thói quen của một con dơi, và sự hào hùng của một con mèo. . . Anh ta mặc quần áo đắt tiền; và là một người am hiểu về việc chết đói. Anh ấy có thể nhìn một cô gái bán hàng và nói với bạn cả giờ rằng đã bao lâu rồi cô ấy chưa ăn thứ gì bổ dưỡng hơn kẹo dẻo và trà. Anh ta lang thang ở các khu mua sắm, và đi loanh quanh trong các cửa hàng bách hóa với lời mời đi ăn tối. Những người đàn ông dắt chó trên đường phố thành chuỗi nhìn xuống anh ta. Anh ấy là một loại người; Tôi không thể dừng lại ở anh ta nữa; bút của tôi không phải là loại dành cho anh ta; Tôi không phải là thợ mộc.

Bảy giờ kém 10 phút, Dulcie đã sẵn sàng. Cô nhìn mình trong tấm gương nhăn nheo. Các hình phản ánh là thỏa đáng. Chiếc váy màu xanh đậm, vừa vặn không có nếp nhăn, chiếc mũ với chiếc lông vũ màu đen sang trọng, đôi găng tay hơi dính đất – tất cả đều tượng trưng cho sự từ bỏ bản thân, thậm chí cả điều suy ngẫm bản thân – đang trở nên bao la vô cùng.

Dulcie đã quên đi mọi thứ khác trong giây lát, cô chỉ nhớ cô rất xinh đẹp, và cuộc sống sắp vén một góc bức màn bí ẩn để cô ấy quan sát những điều kỳ diệu của nó. Trước đây chưa có quý ông nào rủ cô đi chơi. Bây giờ cô ấy đang đi trong một khoảnh khắc ngắn ngủi tiến vào buổi phô trương đầy hào hứng.

Các cô gái nói rằng Piggy là một “kẻ tiêu tiền”. Sẽ có một bữa tối hoành tráng, và âm nhạc, và những người phụ nữ ăn mặc lộng lẫy để ngắm nhìn, và những thứ cần ăn khiến các cô gái vặn vẹo một cách kỳ lạ khi họ cố gắng kể về mình. Không nghi ngờ gì nữa, cô ấy sẽ còn được mời một lần sau. Có một bộ quần áo lụa mộc Tàu màu xanh trong một cái cửa sổ mà cô nhìn thấy – bằng cách tiết kiệm hai mươi xu một tuần thay vì mười xu, ở trong… ta hãy xem kìa – Ồ, nó sẽ bền đẹp trong nhiều năm! Nhưng có một cửa hàng đồ cũ ở Đại lộ số 7, nơi…

Có ai đó gõ cửa. Dulcie mở nó ra. Bà chủ nhà đứng đó với một nụ cười gian xảo, khúm núm vì nấu ăn bằng gas ăn trộm.

“Một quý ông ở tầng dưới đến gặp cô kìa,” bà nói. “Tên là ông Wiggins.”

Với cái biệt danh như thế, những người bất hạnh đã biết đến Piggy một cách nghiêm túc.

Dulcie quay sang tủ quần áo để lấy chiếc khăn tay của mình; và sau đó cô dừng lại, và cắn mạnh vào môi dưới của mình. Khi nhìn vào gương, cô đã nhìn thấy xứ sở thần tiên và bản thân, một nàng công chúa, vừa tỉnh dậy sau một giấc ngủ dài. Cô đã quên một người đang nhìn cô với đôi mắt buồn, đẹp, nghiêm nghị – người duy nhất ở đó tán thành hoặc lên án những gì cô đã làm. Dáng người thẳng, mảnh khảnh và cao ráo, với vẻ mặt buồn rầu trách móc trên khuôn mặt đẹp trai u sầu, tướng Kitchener dán cặp mắt tuyệt vời của mình vào cô qua khung ảnh mạ vàng trên tủ trang điểm.

Dulcie quay mình như một con búp bê tự động đối mặt với bà chủ nhà.

“Nói với anh ấy rằng tôi không thể đi,” cô nói một cách thờ ơ. “Nói với anh ấy là tôi bị ốm, hay gì đó. Nói với anh ấy là tôi sẽ không ra ngoài”.

Sau khi cửa được đóng và khóa, Dulcie ngã xuống giường, va đầu vào cạnh giường và khóc suốt mười phút. Tướng Kitchener là người bạn duy nhất của cô. Anh là lý tưởng của Dulcie về một tráng sĩ hào hiệp. Trông anh như thể có một nỗi buồn thầm kín, và bộ ria mép tuyệt vời của anh là một giấc mơ, và cô hơi sợ ánh mắt nghiêm nghị nhưng dịu dàng đó trong mắt anh. Cô từng có chút ảo tưởng rằng một lúc nào đó anh ta sẽ gọi điện đến nhà và hỏi thăm cô, với thanh kiếm của anh ta trên đôi giày cao cổ. Một lần, khi một cậu bé đang cạy một đoạn dây xích vào cột đèn, cô đã mở cửa sổ và nhìn ra ngoài. Nhưng không có tác dụng. Cô biết rằng tướng Kitchener đã qua Nhật Bản, dẫn đầu quân đội của ông chống lại người Thổ Nhĩ Kỳ man rợ; và anh sẽ không bao giờ bước ra khỏi khung mạ vàng của mình vì cô. Tuy nhiên, một cái nhìn từ anh ta đã đánh bại Piggy đêm đó. Vâng, cho đêm đó thôi.

Khi tiếng khóc của cô kết thúc, Dulcie đứng dậy và cởi chiếc váy đẹp nhất của cô ấy, và mặc lại bộ kimono cũ màu xanh lam. Cô không muốn ăn tối. Cô hát hai câu của bài “Sammy.” Sau đó, cô trở nên vô cùng thích thú với một đốm nhỏ màu đỏ ở bên mũi. Và sau đó, cô ấy đã kéo một chiếc ghế tới chiếc bàn ọp ẹp, và bói số phận của mình với một bộ bài cũ.

“Đồ kinh khủng, trơ tráo!” cô ấy nói to. “Và tôi không bao giờ nói với anh ấy một lời hay một cái nhìn nào để khiến anh ấy phải suy nghĩ !”

Vào lúc chín giờ, Dulcie lấy một hộp bánh quy và một ít mứt mâm xôi trong cái rương, và dùng một bữa tiệc. Cô ấy mời Tướng Kitchener một ít mứt trong một cái bánh quy giòn; nhưng anh ấy chỉ nhìn cô ấy như một nhân sư nhìn một con bướm – nếu có bướm trên sa mạc.

“Đừng ăn nếu ngài không muốn,” Dulcie nói. “Và đừng lên mặt kiêu ngạo quá nhiều và mắng mỏ như vậy bằng ánh mắt của ngài. Tôi tự hỏi liệu bạn có phải anh ấy quá cao siêu và láu cá nếu bạn phải sống với sáu đô la một tuần”.

Việc Dulcie thô lỗ với tướng Kitchener không phải là một dấu hiệu tốt. Và sau đó cô ấy quay mặt bức tranh Benvenuto Cellini xuống với một cử chỉ nghiêm khắc. Nhưng điều đó không phải là không thể bào chữa được; vì bà ta luôn nghĩ ông tướng ấy là vua Henry VIII*[3], và bà không tán thành ông.

Đến chín giờ rưỡi, Dulcie xem lại lần cuối những bức ảnh trên tủ, tắt đèn và bỏ lên giường. Thật là tồi tệ khi đi ngủ với một lời chào ngủ ngon vào buổi tối với Tướng Kitchener, William Muldoon, nữ công tước Marlborough và Benvenuto Cellini. Câu chuyện này thực sự không đi đến đâu cả. Phần còn lại của nó đến sau – một lúc nào đó khi Piggy mời Dulcie một lần nữa dùng bữa với anh ta, và cô ấy cảm thấy cô đơn hơn bình thường, và tướng Kitchener tình cờ nhìn sang hướng khác; và sau đó…

5.

Như tôi đã nói trước đây, tôi mơ thấy mình đang đứng gần một đám đông những thiên thần có vẻ ngoài thịnh vượng, và một cảnh sát đã đưa tôi đến gần và hỏi tôi có thuộc về họ không.

“Họ là ai?” Tôi hỏi.

“Tại sao,” anh ta nói, “họ là những người đàn ông thuê các cô gái làm việc, và trả cho họ năm hoặc sáu đô la một tuần để sống. Ông có phải là một trong số đó không?”

“Không phụ thuộc vào sự bất tử của ngài,” tôi nói. “Tôi chỉ là kẻ đã phóng hỏa một trại trẻ mồ côi, và giết một người mù để cướp đồng xu của anh ta”.

The End

https://americanliterature.com/author/o-henry/short-story/an-unfinished-story

CHÚ THÍCH VÀ BÀN LUẬN

Dịch giả ngắt đoạn thành 5 mục nhỏ cho dễ theo dõi bố cục thiên truyện.

  1. Cảm nghĩ  nhà văn về tình trạng niềm tin tôn giáo suy giảm khi khoa học kỹ thuật lên ngôi.
  2. Nhà văn mơ một giấc mơ đã chết xuống địa ngục
  3. Dulcie cô gái bán hàng nghèo
  4. Nhà tư sản Piggy
  5. Giấc mơ nhà văn tiếp diễn và khép lại…

Hàm ý rằng tội lỗi của ông chủ Piggy trả công thấp cho người lao động còn nặng hơn cả tội phóng hỏa đốt một trại trẻ mồ côi và giết một người mù để cướp một xu. – Đối đáp cuổi cùng của viên cảnh sát thiên thần và nhà văn.

* Kết cấu mở: độc giả đoán, lần sau cô gái Dulcie BÁN HÀNG có bán nhân phẩm của mình cho Piggy đổi lấy một bữa ăn ngon hay không ?

ND

An Giang 25/9/2020

Phùng Hoài Ngọc & Nguyễn Đại Hoàng


*[1] . Tophet: Theo Kinh thánh Do thái, nơi ngọn lửa vẫn tiếp tục cháy vĩnh viễn để tiêu thụ rác rưởi và những xác chết bị ném vào đó

*[2] . Gabriel : vị thiên sứ cao cấp trong thần thoại Do thái

*[3] . Henry VII: vua nước Anh

Comments on: "CÂU CHUYỆN CHƯA HOÀN THÀNH" (2)

  1. Lý Thanh Kiệt said:

    Bản chuyển ngữ ”An Unfinished Story” này gần đạt đến cảnh giới nhuần nhuyễn về mặt ngữ học Vietnamese rồi đó! Hẳn là, trang chủ đã dày tâm huyết…À, nhân tiện, xin được hỏi trang chủ, phải chăng N.D.H chính là T.Q.D?
    Sẵn đây, nhờ trang chủ chuyển ”ngược” sang English nửa đầu của bài thất ngôn bát cú …lẻ tẻ, cũng đau đáu về ”Câu chuyện còn dang dở”, nhưng tính chất ”DANG DỞ” triệu lần lớn hơn so với ”An Unfinished Story” của O. Henry ( dĩ nhiên- nếu có thể so sánh được!):

    Thôi xong rồi ADIZ biển Đông!
    Người đi kẻ ở hận thêm chồng
    Trời thơm thăm thẳm muôn sao trắng
    Biển nhục vênh vang một sắc hồng…

    Thanks.

Trả lời

Điền thông tin vào ô dưới đây hoặc nhấn vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

Mây thẻ

%d người thích bài này: